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TOYOTA MR2捲土重來,尋求LOTUS奧援雙方合作有譜?  

TEXT:蔡至兼 Chien

就在NISSAN宣布開發MR中置引擎跑車之際,TOYOTA也蠢蠢欲動地評估新世代MR2開發計畫,據說極有可能在2019年東京車展先以概念車型態現身,2021年正式登上世界舞台,同時與SUBARU、BMW陸續合作發展出86和Supra後,新MR2也有極大機率與LOTUS攜手開發。

有鑑於這幾年操控樂趣掛帥的跑車風潮再起,且PORSCHE 718 Cayman、ALPINE A110都獲得不錯的回響,這也引起TOYOTA的興趣,畢竟已有86和Supra的經驗(兩款車雖然主要開發與生產的責任都不在自己身上),因此豐田章男便成立評估小組,企圖讓2007年便停產的MR2(第三代在日本稱為MR-S)復活。就相關的訊息指出,TOYOTA所規劃的第四代MR2較接近第二代車型,同時也採用T-Bar或者單片式車頂敞篷結構,如此一來不僅能強化結構,也能降低噪音等問題,所以在2,450mm軸距下架構出約4,300×1,850×1,280mm的車身,換言之這將是尺碼最大的MR2。

然而若要開發銷售量不多的MR2,單模具、車體結構的成本就不小,因此TOYOTA將依循86和Supra的腳步,尋求其他車廠共同開發,第一個當然就是LOTUS了。

基本上TOYOTA與LOTUS之間合作關係超過十年,無論Elise、Exige到Evora後頭所使用的1.8L直列四缸或3.5L V6心臟,皆是由TOYOTA所提供,因此兩者間的緊密程度不可言喻,當然LOTUS之所以選擇TOYOTA,主要是本身並沒有引擎製造的能力,且為了通過嚴苛環保法規所採取的穩當之舉,但正因為如此TOYOTA和LOTUS等同於生命共同體。

再者LOTUS從2010年巴黎車展發表Elise概念車,原本預計2015年量產,但至今卻沒有個影子,因此推測若TOYOTA與LOUTS合作順利,那麼第四代MR2應該會架構在新Elise的基礎上,而動力則採用2.0L直列四缸直噴渦輪增壓引擎,250hp/36.0kgm的輸出功率與六速手排/八速自排組合,加上不到1,200kg的重量,這肯定會是樂趣相當高的「大人玩具」。至於接下來MR2的計劃如何發展,其實相當令人所期待,只要市場趨勢和景氣沒有太大改變,2021年絕對會出現在市場上。